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Mostrando entradas de 2017

128. Piel de Alma

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Una película: "Piel de Asno" de Jacques Demy. Unos escenarios fantásticos. Dos arqueólogos impactados por un recuerdo infantil. Y una búsqueda arqueológica: la del set de rodaje de la película. De esto trata el documental "Piel de Alma".
Piel de Alma
Producida por Look at Sciences, dirigida por Pierre-Oscar Lévy, y con importantes compañeros de viaje como Cine-Tamaris o el CNRS francés, el documental "Piel de Alma" nos narra una auténtica aventura arqueológica que permite contemplar el cine y la realización cinematográfica desde un punto de vista absolutamente original.  
El título responde a un intraducible juego de palabras entre "Peau d'Ane" y "Peau d'Ame" ("piel de asno" y "piel de alma" en su traducción literal). Y le va que ni pintado. Porque lo que realmente hacen los protagonistas de la cinta, los arqueólogos Oliver Weller y Patrice Latron, es desentrañar el alma de este musical basado en un cuento …

127. Piel de Asno

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"Era una vez un rey, el más notable que hubo sobre la tierra, amable en paz como terrible en guerra". Así arranca el cuento de Charles Perrault, "Piel de Asno", escrito por el célebre cuentista francés en el año 1695. A Perrault le debemos algunos de nuestros cuentos tradicionales más famosos como "La Cenicienta", "La Bella Durmiente" o "Caperucita Roja". Estas narraciones, además de un entretenimiento para niños y adultos, respondían la mayoría de las veces a una tradición oral que escondía mensajes moralizantes.

"Piel de Asno" de Charles Perrault
Es el caso de "Piel de Asno": el rey con el que arranca la historia, desposado con la más bella de las mujeres, enviuda tras la prematura muerte de su mujer. Esta le hace jurar en su lecho de muerte que no se casará con otra mujer a menos que sea más bella que ella misma. Sabedora de su propia belleza, creía haber encontrado una manera de garantizar que su esposo no vol…

126. Schliemann y un paseo por Micenas

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En el s. XIX, un comerciante alemán, de nombre Heinrich Schliemann dedicó su juventud a enriquecerse y estudiar historia e idiomas y su madurez a dar buen uso a su dinero y sapiencia. Obsesionado con la Grecia antigua, era firme partidario de que los lugares y personajes de los libros de Homero, la "Iliada" y "La Odisea", escritos en el s. VIII a. C., eran históricos y no legendarios. No le faltaba razón, aunque sus métodos de excavación no fueran muy ortodoxos. Tras descubrir Troya en la colina de Hirssalik, en Asia Menor, Turquía, partió a Grecia en busca de Micenas, la ciudad enemiga de Troya, patria de los reyes átridas, ¡y la encontró!

El Juicio de Paris
Cuando Hera, Afrodita y Atenea convocaron al bello Paris, para que eligiera cuál de las tres diosas era la más hermosa, no sospechaban a dónde llevaría su disputa. El joven troyano eligió a Afrodita, no en vano la diosa del amor y la belleza, y ésta le entregó como trofeo a Helena, esposa de Menelao. Los nob…

125. La explotación de la sal

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La explotación de la sal por parte de los grupos humanos no está atestiguada en tiempos tan antiguos como los del Paleolítico, habitado por Sapiens y Neandertales, pero sí está documentada desde la Prehistoria. Hoy en día la imagen más habitual de la obtención de sal es la de la sal marina, pero no hay que olvidar la importancia de la sal mineral, también explotada desde antiguo. De ella os voy a hablar hoy a través de un precioso enclave guipuzcoano en el que podemos rastrear el uso de esta materia tan preciada. 
Salinas de Léniz
El pueblo de Salinas de Léniz esconde sus tesoros entre las montañas guipuzcoanas. Además de contar con un pequeño casco histórico que es una auténtica joyita, tiene un importante patrimonio cultural en torno a la explotación de la sal mineral desde tiempos, por lo menos, medievales. Salinas de Léniz, cuyo nombre no deja lugar a dudas, cuenta con un yacimiento de sal mineralizada, última huella de un mar que existió en el lugar hace 220 millones de años. Ci…

124. En busca del fuego

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Parece que el tema de la convivencia entre Sapiens y Neandertales es algo bastante reciente. Pero en realidad ya fue abordado desde la literatura hace más de un siglo. Tal vez el libro, no te suene, pero su versión cinematográfica, casi seguro te resultará familiar...

Los hermanos Rosny
J. H. Rosny fue un escritor belga, o mejor dicho, fue el seudónimo conjunto que adoptaron dos escritores, los hermanos Josep-Henry-Honoré (1859-1948) y Séraphin-Justin-François Rosny (1859-1948). Tras una obra conjunta escrita entre ambos, pasaron a trabajar de forma independiente firmando sus novelas como J. H. Rosny El Mayor y J. H. Rosny el Joven.

A pesar de que los hermanos Rosny se especializaron en literatura de ciencia ficción, su obra más conocida podría tildarse de novela histórica y está situada en la Prehistoria: "La conquista del fuego", escrita en 1911. Aunque la versión cinematográfica de Jean-Jacques Annaud, bajo el título "En busca del fuego", es conocida por todos, …

123. Los Neandertales

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La semana pasada, siguiendo el uso del cristal de roca a través de la historia, recalamos en los Neandertales, la especie que pobló Europa durante el Paleolítico Medio. Vamos a hablar un poco de ellos y de su posible convivencia con los Sapiens.

Los Neandertales
Durante bastante tiempo, la investigación sobre evolución humana consideró que la especie Neandertal era antecesora de la nuestra, es decir, el Homo Sapiens. De hecho, a los Neandertales se les conocía como Homo Sapiens Neandertalensis, mientras que los cromagnones, es decir, nosotros mismos, éramos el Homo Sapiens Sapiens. Con el avanzar de los estudios, se llegó a la conclusión de que Neandertales y Sapiens pertenecían a dos líneas evolutivas diferentes, los primeros surgidos en Europa, los segundos en Africa. Ya no hacía falta diferenciar su grado de "sapiensería" y los pobres Neandertales les quitaron la etiqueta. Y cuando los Neandertales se extinguieron, lo hicieron sin dejar descendencia, quedando nosotros co…

122. El pensamiento simbólico de los Neandertales

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¿Cuándo empezó la humanidad a fijarse en la belleza de las cosas? ¿Cuándo se empezó a buscar un sentido estético en los objetos fabricados? Veíamos en el último post un extraordinario ajuar de época romana tallado en cristal de roca, en el que la transparencia y geometría de este mineral debió de ser elemento de interés en la Antigüedad. Pero, ¿podemos avanzar hacia atrás en el tiempo para rastrear el uso de esta materia prima?
Los Neandertales y su pensamiento simbólico
En el Museo Nacional de Antigüedades de Francia, situado en Saint-Germain-en-Laye, en las cercanías de París, tienen un pequeño conjunto de útiles tallados en cristal de roca. Están datados en el Paleolítico Medio y, por tanto, se corresponden con la especie Neandertal. Durante mucho tiempo se pensó que el nacimiento del arte y del pensamiento simbólico estaba exclusivamente ligado a nuestra propia especie, es decir, al Homo Sapiens. Pero según avanzan los estudios sobre los Neandertales, se va confirmando la intelige…

121. Un ajuar romano de cristal de roca

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Tras explicar la semana pasada las diferencias entre cristal, vidrio y cristal de roca, creo que estamos preparados para conocer este espectacular ajuar de época romana, fabricado excepcionalmente en cristal de roca.
El vidrio y el cristal de roca en la época romana
Las producciones en vidrio de la época romana constituyeron un importante apartado dentro de su producción artesanal, constituyendo productos de lujo asociados con la vajilla de mesa o el mundo de la higiene y la belleza. Mucho menos habitual, era el uso del cuarzo o del cristal de roca para, tallándolo o puliéndolo, elaborar objetos o pequeñas figurillas, como es el caso de la bola de cuarzo Ablanatalba de Copenhague
En la Península Ibérica contamos con un ejemplo excepcional del uso del cuarzo. Se trata de un ajuar funerario que hoy en día podemos contemplar en el Museo Arqueológico de Cádiz
La tumba se excavó en 1997 en el centro urbano de Cádiz y fue datada en el s. I d. C. Se trataba de una gran tumba de sillares

120. ¿Qué diferencia hay entre cristal, vidrio y cristal de roca?

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La semana pasada hablábamos de esa pieza tan especial del Museo de Dinamarca consistente en una esfera de cristal de roca de época romana, con símbolos cristianos. Y eso me permite abrir un nuevo post para hablar un poco más de este material.
Cristal, vidrio y cristal de roca
Cuando pensamos en el término "cristal" lo normal es que la mente se nos vaya hacia las copas de vino que tenemos en nuestros hogares o hacia nuestras ventanas. Pero aquí aparece la primera confusión: en realidad todos los objetos cotidianos de los que nos rodeamos están hechos de vidrio y no de cristal. El vidrio se obtiene artificialmente fundiendo a una temperatura de unos 1500º arena de sílice, carbonato de sodio y caliza. Y así se obtienen tanto las botellas o tarros de conserva que forman parte de nuestro día a día como objetos más sofisticados de uso ornamental.



Cuando al vidrio se le añaden metales, como por ejemplo el plomo, mejoran sus cualidades de transparencia, sonoridad y brillo, y pasamo…

119. Ablanatanalba

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¡Volvemos de vacaciones! Hoy tenía previsto hablaros del Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam, por el que nos paseábamos en el último post, pero ha caído en mis manos un tema que ha captado toda mi atención y ha dejado en barbecho al fantástico museo holandés. ¡Cambio de rumbo!
De mi interés por los juegos lingüísticos y por las posibilidades que el lenguaje ofrece, proviene la fascinación que este extraño objeto arqueológico, del que hoy os voy a hablar, ha provocado en mí. Ya hemos dedicado un post a los palíndromos y sus peculiares condiciones de lectura en este blog, así que no es de extrañar que rescatemos este tema para presentar este maravilloso palíndromo: Ablanatanalba.
Ablanatanalba
En el Nationamuseet o Museo Nacional de Dinamarca, situado en Copenhague, se expone un curioso objeto arqueológico romano, datado hacia el año 300 d. C. Se trata de una esfera de cristal de cuarzo, perfectamente pulimentada, que presenta un símbolo de un ancla y la siguiente palabra escrita …

Aspasia coge vacaciones

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Aspasia coge vacaciones hasta septiembre. ¡Disfrutad del verano y guardad fuerzas para seguir viajando por el mundo de la cultura!


118. "Ushering banality" de Jeff Koons

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Las margaritas, perlas y cerdos de la semana pasada me han traído a la mente esta escultura de Jeff Koons, que pude contemplar en el Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam. Su título es "Ushering in Banality", algo así como "Escoltando la banalidad".


Ushering banality
Dos angelitos escoltando a un cerdo y un niño apoyado detrás. Como veis, cuando vi la obra de arte en directo presencié a dos niños de carne y hueso que parecían directamente sacados de la escultura de madera policromada. ¿Pero qué se esconde tras esta imagen tan peculiar? En realidad la obra reproduce el estilo de las pequeñas figurillas que adornan muchos hogares y en las que los angelotes, las escenas pastoriles, bailarinas y payasos son muy frecuentes. Concretamente se basan en las Hummel Figurines, muy populares en Estados Unidos. Aumentando desproporcionadamente la escala y poniéndole este título, tal y como explican en el Museo de Amsterdam, el artista cuestiona la relación entre el mundo de…

117. Margaritas a los cerdos

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Uno de los cuadros del pintor Stephen Chambers, del que hablaba la semana pasada, hacía referencia a un proverbio flamenco, también existente en otros idiomas, "echar rosas -o margaritas- a los cerdos". Es turno de hablar un poco más sobre esta expresión.
Margaritas a los cerdos "Echar margaritas a los cerdos" expresa la idea de ofrecer a alguien cosas excelentes que no está preparado para valorar, desde un trabajo cualificado para alguien que no tiene la preparación necesaria para desempeñarlo hasta mostrar obras de arte a quien no tiene interés o formación para apreciarlas. Es un refrán un tanto despectivo, por cierto, y que proviene de una curiosa fuente: la Biblia. En el Evangelio según San Mateo, aparece la frase original, por supuesto, en latín: "nolite dare sanctum canibus neque mittatis margaritas vestras ante porcos ne forte conculcent eas pedibus suis et conversi disrumpant vos", que viene a traducirse como "no deis lo sagrado a los perros…

116. Stephen Chambers

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Cuando tuvimos la suerte de descubrir por casualidad el Pera Museum, paseando por las calles de Estambul, dimos con una completa y fantástica exposición de Andy Warhol y otra que nos permitió descubrir a un artista realmente fascinante: Stephen Chambers.
Stephen Chambers
Stephen Chambers (1960-    ) es un pintor británico, formado en la Winchester School of Art y en la St. Matin's School of Art, que cuenta en su curriculum con importantes becas y exposiciones, entre las que se encuentra su proyecto más reciente, expuesto en la Bienal de Venecia.


Proverbios flamencos, Stephen Chambers (foto: web del autor

Cuenta con una variada obra, en la que priman óleos de pequeño tamaño, gran colorido y una narrativa compleja. De hecho, en muchas de sus obras, independientemente de la cuidada estética, lo realmente importante es la historia narrada, el contenido que se esconde tras esas coloristas imágenes que en ocasiones recuerdan a las ilustraciones de los cuentos infantiles. Con una paleta de…

115. El Pera Museum de Estambul

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Describiendo la ciudad de Zeugma, me ha venido a la mente un pequeño museo que descubrí por casualidad paseando por las calles de Estambul, la capital de Turquía. Así que, en esta parada del blog, permanezcamos una semana más en este país para hablar de arte.
El Museo de Pera
El Pera Museum es un museo privado inaugurado en 2005 que cuenta con una pequeña colección permanente de arte y un interesante programa de exposiciones temporales. Situado en el barrio histórico de Tepebasi, en la otra orilla del Cuerno de Oro, lleva el mismo nombre que uno de los más legendarios hoteles de la ciudad, el Pera, donde a lo largo de la historia se han alojado ilustres visitantes, Agatha Christie entre otros. El propio museo fue en origen un hotel, el Bristol, cuya fachada se ha preservado, ofreciendo un renovado espacio interior donde merece la pena tomarse un café.
La colección permanente cuenta con tres temáticas distintas: pintura orientalista, una colección de pesos y medidas anatólicos de toda…

114. Zeugma

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Recordado Cuma y el vuelo de Dédalo, me ha venido a la mente un pequeño articulito que escribí sobre un maravilloso yacimiento y sus mosaicos. Lo reescribo resumido. Vamos allá...

Zeugma
La Arqueología siempre ha estado rodeada por un halo de misterio, enigma y fascinación. La realidad del arqueólogo profesional es bastante más prosaica que la imagen que cine y literatura han proyectado. Pero, incluso así, y entendiendo la Arqueología como un conjunto de métodos y técnicas plenamente científicos, en ocasiones el azar interviene en los descubrimientos y el trabajo del arqueólogo incluye muchas veces ese componente de ilusión, búsqueda, sorpresa y emoción. 

Creo que todos podríamos sentir esa emoción viendo el documental “Los últimos días de Zeugma”. Esta película recoge una excavación contra reloj, un rescate arqueológico de una ciudad greco-romana, llamada Zeugma, situada en el sudeste de Turquía, a orillas del río Eufrates. Los arqueólogos tuvieron que seleccionar cuidadosamente en …

113. Cumas

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La magia del cuadrado numérico de Alberto Durero me trae a la mente un lugar mágico en el sur de Italia: el antro de la Sibila, en Cuma. ¿Lo visitamos?
Cumas
En la segunda mitad del s. VIII a. C., unos navegantes de la isla griega de Eubea llegaron hasta el sur de la costa occidental de la Península Itálica. ¿Qué pasaría por sus mentes, qué miedos y qué esperanzas les acompañarían en su singladura en busca de nuevas tierras? Dieron, eso sí, con un lugar extraordinario, la bahía de Nápoles, y se aproximaron al nuevo territorio desde la isla de Ischia, en uno de sus extremos. Enfrente de Ischia, ya en el continente, fundaron su primera colonia, Cumas. En ella, Dédalo construyó el templo de Apolo en el que depositó como ofrenda las alas que le permitieron escapar tras la construcción del famoso laberinto del rey Minos, en el que éste encerró al Minotauro, fruto de los amores ilícitos de su esposa Pasífae y un toro enviado por Poseidón.
El antro de la Sibila
A Cumas llegó también Eneas, …