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126. Schliemann y un paseo por Micenas

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En el s. XIX, un comerciante alemán, de nombre Heinrich Schliemann dedicó su juventud a enriquecerse y estudiar historia e idiomas y su madurez a dar buen uso a su dinero y sapiencia. Obsesionado con la Grecia antigua, era firme partidario de que los lugares y personajes de los libros de Homero, la "Iliada" y "La Odisea", escritos en el s. VIII a. C., eran históricos y no legendarios. No le faltaba razón, aunque sus métodos de excavación no fueran muy ortodoxos. Tras descubrir Troya en la colina de Hirssalik, en Asia Menor, Turquía, partió a Grecia en busca de Micenas, la ciudad enemiga de Troya, patria de los reyes átridas, ¡y la encontró!

El Juicio de Paris
Cuando Hera, Afrodita y Atenea convocaron al bello Paris, para que eligiera cuál de las tres diosas era la más hermosa, no sospechaban a dónde llevaría su disputa. El joven troyano eligió a Afrodita, no en vano la diosa del amor y la belleza, y ésta le entregó como trofeo a Helena, esposa de Menelao. Los nob…

125. La explotación de la sal

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La explotación de la sal por parte de los grupos humanos no está atestiguada en tiempos tan antiguos como los del Paleolítico, habitado por Sapiens y Neandertales, pero sí está documentada desde la Prehistoria. Hoy en día la imagen más habitual de la obtención de sal es la de la sal marina, pero no hay que olvidar la importancia de la sal mineral, también explotada desde antiguo. De ella os voy a hablar hoy a través de un precioso enclave guipuzcoano en el que podemos rastrear el uso de esta materia tan preciada. 
Salinas de Léniz
El pueblo de Salinas de Léniz esconde sus tesoros entre las montañas guipuzcoanas. Además de contar con un pequeño casco histórico que es una auténtica joyita, tiene un importante patrimonio cultural en torno a la explotación de la sal mineral desde tiempos, por lo menos, medievales. Salinas de Léniz, cuyo nombre no deja lugar a dudas, cuenta con un yacimiento de sal mineralizada, última huella de un mar que existió en el lugar hace 220 millones de años. Ci…

124. En busca del fuego

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Parece que el tema de la convivencia entre Sapiens y Neandertales es algo bastante reciente. Pero en realidad ya fue abordado desde la literatura hace más de un siglo. Tal vez el libro, no te suene, pero su versión cinematográfica, casi seguro te resultará familiar...

Los hermanos Rosny
J. H. Rosny fue un escritor belga, o mejor dicho, fue el seudónimo conjunto que adoptaron dos escritores, los hermanos Josep-Henry-Honoré (1859-1948) y Séraphin-Justin-François Rosny (1859-1948). Tras una obra conjunta escrita entre ambos, pasaron a trabajar de forma independiente firmando sus novelas como J. H. Rosny El Mayor y J. H. Rosny el Joven.

A pesar de que los hermanos Rosny se especializaron en literatura de ciencia ficción, su obra más conocida podría tildarse de novela histórica y está situada en la Prehistoria: "La conquista del fuego", escrita en 1911. Aunque la versión cinematográfica de Jean-Jacques Annaud, bajo el título "En busca del fuego", es conocida por todos, …

123. Los Neandertales

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La semana pasada, siguiendo el uso del cristal de roca a través de la historia, recalamos en los Neandertales, la especie que pobló Europa durante el Paleolítico Medio. Vamos a hablar un poco de ellos y de su posible convivencia con los Sapiens.

Los Neandertales
Durante bastante tiempo, la investigación sobre evolución humana consideró que la especie Neandertal era antecesora de la nuestra, es decir, el Homo Sapiens. De hecho, a los Neandertales se les conocía como Homo Sapiens Neandertalensis, mientras que los cromagnones, es decir, nosotros mismos, éramos el Homo Sapiens Sapiens. Con el avanzar de los estudios, se llegó a la conclusión de que Neandertales y Sapiens pertenecían a dos líneas evolutivas diferentes, los primeros surgidos en Europa, los segundos en Africa. Ya no hacía falta diferenciar su grado de "sapiensería" y los pobres Neandertales les quitaron la etiqueta. Y cuando los Neandertales se extinguieron, lo hicieron sin dejar descendencia, quedando nosotros co…

122. El pensamiento simbólico de los Neandertales

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¿Cuándo empezó la humanidad a fijarse en la belleza de las cosas? ¿Cuándo se empezó a buscar un sentido estético en los objetos fabricados? Veíamos en el último post un extraordinario ajuar de época romana tallado en cristal de roca, en el que la transparencia y geometría de este mineral debió de ser elemento de interés en la Antigüedad. Pero, ¿podemos avanzar hacia atrás en el tiempo para rastrear el uso de esta materia prima?
Los Neandertales y su pensamiento simbólico
En el Museo Nacional de Antigüedades de Francia, situado en Saint-Germain-en-Laye, en las cercanías de París, tienen un pequeño conjunto de útiles tallados en cristal de roca. Están datados en el Paleolítico Medio y, por tanto, se corresponden con la especie Neandertal. Durante mucho tiempo se pensó que el nacimiento del arte y del pensamiento simbólico estaba exclusivamente ligado a nuestra propia especie, es decir, al Homo Sapiens. Pero según avanzan los estudios sobre los Neandertales, se va confirmando la intelige…

121. Un ajuar romano de cristal de roca

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Tras explicar la semana pasada las diferencias entre cristal, vidrio y cristal de roca, creo que estamos preparados para conocer este espectacular ajuar de época romana, fabricado excepcionalmente en cristal de roca.
El vidrio y el cristal de roca en la época romana
Las producciones en vidrio de la época romana constituyeron un importante apartado dentro de su producción artesanal, constituyendo productos de lujo asociados con la vajilla de mesa o el mundo de la higiene y la belleza. Mucho menos habitual, era el uso del cuarzo o del cristal de roca para, tallándolo o puliéndolo, elaborar objetos o pequeñas figurillas, como es el caso de la bola de cuarzo Ablanatalba de Copenhague
En la Península Ibérica contamos con un ejemplo excepcional del uso del cuarzo. Se trata de un ajuar funerario que hoy en día podemos contemplar en el Museo Arqueológico de Cádiz
La tumba se excavó en 1997 en el centro urbano de Cádiz y fue datada en el s. I d. C. Se trataba de una gran tumba de sillares

120. ¿Qué diferencia hay entre cristal, vidrio y cristal de roca?

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La semana pasada hablábamos de esa pieza tan especial del Museo de Dinamarca consistente en una esfera de cristal de roca de época romana, con símbolos cristianos. Y eso me permite abrir un nuevo post para hablar un poco más de este material.
Cristal, vidrio y cristal de roca
Cuando pensamos en el término "cristal" lo normal es que la mente se nos vaya hacia las copas de vino que tenemos en nuestros hogares o hacia nuestras ventanas. Pero aquí aparece la primera confusión: en realidad todos los objetos cotidianos de los que nos rodeamos están hechos de vidrio y no de cristal. El vidrio se obtiene artificialmente fundiendo a una temperatura de unos 1500º arena de sílice, carbonato de sodio y caliza. Y así se obtienen tanto las botellas o tarros de conserva que forman parte de nuestro día a día como objetos más sofisticados de uso ornamental.



Cuando al vidrio se le añaden metales, como por ejemplo el plomo, mejoran sus cualidades de transparencia, sonoridad y brillo, y pasamo…