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109. San Ambrosio de Milán

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Cremona, lugar de trabajo del luthier Stradivarius, queda muy cerquita de Milán, una ciudad fascinante con un gran patrimonio artístico. Así que de un salto nos plantamos en esta espléndida ciudad italiana para hablar de uno de sus monumentos más emblemáticos.
San Ambrosio de Milán

La Basílica de San Ambrosio toma el nombre de su fundador, el obispo Ambrosio de Milán que propició su construcción entre los años 379 y 386 d. C. Su aspecto actual, sin embargo, tiene que ver con las reformas medievales que hacen de ella el más importante ejemplo de arquitectura románica de Lombardía. La forma original de la construcción del s. IV debió de tener planta basilical dividida en tres naves, con un único ábside. Este modelo era característico de las primeras iglesias paleocristinas y fue ampliado a finales del s. IX o comienzos del X cuando se añadieron los ábsides menores y la cripta. Su definitiva forma románica data de finales del s. XI y principios del XII.
A estas primeras etapas const…

108. Stradivarius

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El violinista francés Jacques Thibaud tenía un violín Stradivarius que desapareció con él en el trágico accidente de avión que le quitó la vida. ¿Pero qué tienen de especial estos violines que se han convertido en sinónimo de virtuosismo y prestigio?
¿Quién era Stradivarius?Antonio Stradivari (1644-1737) fue un famoso luthier italiano, es decir, un artesano especializado en la fabricación de instrumentos de cuerda. Stradivari, que ha pasado a la historia como Stradivarius, trabajó en la ciudad de Cremona, reputada por la calidad de la madera de sus bosques, de la que también se abastecían otros famosos talleres como Amati o Guarneri. Pequeñas novedades introducidas en la forma del arco y del violín le llevaron a convertirse en un reputado luthier, famoso ya en su época. Aunque ha pasado a la historia como constructor de violines, también realizó otros instrumentos de cuerda como arpas, guitarras, violas y violonchelos. Se calcula que unos mil instrumentos salieron del taller. 
¿Por …

107. Jacques Thibaud

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No sé si Jacques Thibaud interpretó alguna vez música de Maurice Ravel, de quien hablábamos en el último post, pero tenemos que imaginar que sí, ya que fueron amigos y compartieron un lugar muy especial: San Juan de Luz.
Jacques Thibaud Jacques Thibaud, uno de los más grandes violinistas franceses del s. XX, nació en Burdeos (Francia) en 1880. Despuntó desde niño tocando el violín, comenzó su carrera de adulto como violinista de orquesta y pronto inició una carrera como solista. En el año 1905, conformó el famoso trío Casals-Thibaud-Cortot, con el pianista Alfred Cortot y el famoso violonchelista catalán Pablo Casals. Con ellos desarrolló una brillante trayectoria musical que duró más de treinta años. La musicalidad de Thibaud destacaba por su sonoridad y su estilo único, que conjugaba la maestría técnica y la dulzura en sus interpretaciones.
Thibaud era un enamorado de la localidad vasco francesa de San Juan de Luz, ubicada justo enfrente de la casa que vio nacer al compositor Mauric…

106. Ciboure y Maurice Ravel

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La escritora Irène Nemirovsky veraneaba en Hendaya, una pequeña localidad del País Vasco francés, situada justo en la frontera. Muy cerca de este lugar, se encuentra el pueblo de Ciboure que cuenta con un insigne lugareño. ¿De quién se trata?
Ciboure
La desembocadura del río Nivelle, en Francia, es uno de mis lugares preferidos en el mundo (o por lo menos de esos lugares ligados al paisaje emocional de cada uno que tan especiales resultan). Allí se miran enfrentados dos pueblos: San Juan de Luz y Ciboure. Desde el puerto de San Juan de Luz se contempla la otra orilla, donde las más bellas casas de Ciboure miran al río. Tras ellas se alza la magnífica torre de la iglesia de San Vicente, con su peculiar terminación de madera. Las viviendas de esa calle principal son de estilo vasco, con magníficas balaustradas de madera y ventanales pintados de distintos colores.


Maurice Ravel
Entre esta hilera de arquitectura tradicional local, una mansión de piedra llama la atención, destacando entr…

105. Suite Francesa de Irène Némirovsky

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El mundo de Irène Némirovsky se tambaleó y desmoronó como la antigua Puteoli con su bradisismo. Esta fantástica escritora no llegó a ver la publicación de su aclamada obra, "Suite francesa".
Suite Francesa de Irène Némirovsky Tienes una vida plácida, asentada, una hermosa familia y un trabajo apasionante. Eres una escritora de renombre en Francia y tu dura juventud, huyendo de forma precaria de la Rusia bolchevique, ha quedado atrás. Y sin embargo, no estás a salvo. El mundo se ha vuelto loco bajo el influjo de un asesino bajito y con bigote. Todas las referencias de humanidad, sensatez, respeto hacia el otro han quedado totalmente demolidas. Y a pesar de que eres católica, tus hijas son francesas y eres una ciudadana ejemplar, simplemente por la sonoridad de tu apellido, por el origen de tu familia, puedes ser apresada, arrancada de aquello que amas y encerrada en un campo de concentración donde terminarás encontrando la muerte. Da igual lo mucho que tu desesperado marido…

104. Campania

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Vamos a quedarnos en Campania, en el sur de Italia, trasladándonos desde Pompeya a otros dos de sus enclaves arqueológicos: Pozzuoli, conocido en la Antigüedad como Puteoli, y Cumas.
Puteoli - Pozzuoli
Puteoli (actual Pozzuoli) fue una antigua ciudad romana de la Campania fundada en época republicana. Los restos más antiguos, situados en la acrópolis, se extendieron en época imperial por la parte baja de la ciudad. Contaba asimismo con un puerto importante, del que Roma se abastecía hasta que, a partir de época de Claudio, pero, sobre todo, de Trajano, Ostia se convirtió en el puerto más importante de la Península Itálica. Incluso Nerón comenzó a construir un canal para unir Puteoli con Roma y así facilitar el transporte de mercancías. Murió antes de poder terminar una obra de semejante envergadura.
Pero así como Pompeya eligió mal su emplazamiento, Puteoli escogió para crecer y continuar en época moderna otro lugar complicado: los Campos Flégreos. Volcanes, sulfataras, el paraíso de …

103. Pompeya

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Tras haber recalado en Pompeya, a raíz de las reflexiones sobre el sexo en la Antigua Roma, vamos a dar una vuelta por el que tal vez sea el yacimiento arqueológico de época romana más importante del mundo.
La erupción de Vesubio

Cuentan Suetonio, Dión Casio y Plinio el Viejo, entre otros, la terrible erupción del Vesubio que en el año 79 d. C. cubrió con su lava y sus cenizas las ciudades situadas a su alrededor. Pompeya, sepultada por lapilli, y Herculano, arrollada por una colada de lava, son las más conocidas, pero no las únicas. A ellas de suman Stabia, Oplontis y pequeñas casas de campo como Boscoreale. Las ciudades restantes, como Nocera, se quedaron con las ciudades ocultas, que nunca más fueron habitadas. Siempre hemos pensado que quedaron selladas, inmutables e intocables, hasta que fueron redescubiertas -Pompeya, en 1748-. Pero en realidad, los propios romanos, conocedores de la ciudad, arrasaron por completo la zona pública de Pompeya, para recuperar estatuas, mármoles, …