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113. Cumas

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La magia del cuadrado numérico de Alberto Durero me trae a la mente un lugar mágico en el sur de Italia: el antro de la Sibila, en Cuma. ¿Lo visitamos?
Cumas
En la segunda mitad del s. VIII a. C., unos navegantes de la isla griega de Eubea llegaron hasta el sur de la costa occidental de la Península Itálica. ¿Qué pasaría por sus mentes, qué miedos y qué esperanzas les acompañarían en su singladura en busca de nuevas tierras? Dieron, eso sí, con un lugar extraordinario, la bahía de Nápoles, y se aproximaron al nuevo territorio desde la isla de Ischia, en uno de sus extremos. Enfrente de Ischia, ya en el continente, fundaron su primera colonia, Cumas. En ella, Dédalo construyó el templo de Apolo en el que depositó como ofrenda las alas que le permitieron escapar tras la construcción del famoso laberinto del rey Minos, en el que éste encerró al Minotauro, fruto de los amores ilícitos de su esposa Pasífae y un toro enviado por Poseidón.
El antro de la Sibila
A Cumas llegó también Eneas, …

112. El cuadrado mágico

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Los mismos juegos lingüísticos y visuales que se pueden realizar con los palíndromos pueden hacerse con números. Y no estoy hablando de sudokus sino de cuadrados mágicos. ¿O tal vez son lo mismo?
¿Qué es un cuadrado mágico?
Un cuadrado mágico es una tabla en cuyas casillas se van colocando una serie de números. La clave está en que la suma de esos números, ya sea por columnas, filas o diagonales, siempre da el mismo resultado. O sea que sí, que podemos decir que un sudoku es un cuadrado mágico. Cuando hablamos de números de una sola cifra, como por ejemplo un cuadrado de nueve filas y nueve columnas con números consecutivos del 1 al 9, su diseño es relativamente sencillo. Pero los cuadrados mágicos puede ser todo lo complejos que podamos imaginar con cifras mucho más complicadas de encajar.
El cuadrado mágico de DureroAlbert Durero (1471-1528) fue un pintor renacentista alemán que cultivó con maestría el óleo, la acuarela y el grabado. De Durero hablaremos en otra ocasión, tal y como…

111. ¿Qué es un palíndromo?

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Reflexionar sobre las diferencias entre romano y románico y el baile de letras, me ha hecho recordar un bonito juego lingüístico: el palíndromo.
¿Qué es un palíndromo?
Un palíndromo es una palabra (o incluso una frase) capicúa, es decir, que se lee exactamente igual de izquierda a derecha que de derecha a izquierda. "Palíndromo" se traduce literalmente del griego como "camino hacia atrás" o "camino nuevo". Algunos palíndromos del castellano son muy fáciles y evidentes, como el nombre propio Ana o el verbo "reconocer". Pero a partir de estas combinaciones sencillas, el lenguaje puede ir complicándose y ofreciendo palíndromos realmente curiosos. Aquí va un ejemplo: "Ana lleva al oso la avellana". Sí, sí, tenéis que comprobar que efectivamente funciona. Para ello comenzar a leer la frase desde la última letra de la derecha hacia el inicio de la misma. Veréis que vuelve a salir exactamente la misma combinación de palabras.



Palíndromos en …

110. ¿Qué diferencia hay entre romano y románico?

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Para aquellos que estáis familiarizados con la historia o el arte, el contenido de este post os parecerá innecesario. Pero trabajo en un museo romano y doy clases de Arte y Arqueología y, creedme, confundir el arte romano con el románico es algo que está a la orden del día. Así que, aprovechando que el último post nos paseábamos por la basílica románica de San Ambrosio de Milán, vamos a explicar estos dos conceptos.
Arte romano y arte románico Romano y románico son dos conceptos o clasificaciones de la Historia del Arte que no son en absoluto sinónimos. De hecho se desarrollaron en dos momentos completamente distintos de la historia y, aunque comparten ciertos rasgos de estilo, en términos generales poco tienen que ver el uno con el otro.
El arte romano es aquel que se produjo durante la Antigua Roma, es decir, desde la legendaria fundación de la ciudad, en el 753 a. C., hasta la caída de la parte occidental del Imperio, en el 476 d. C. Fijaros que se desarrolla durante más de un mil…

109. San Ambrosio de Milán

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Cremona, lugar de trabajo del luthier Stradivarius, queda muy cerquita de Milán, una ciudad fascinante con un gran patrimonio artístico. Así que de un salto nos plantamos en esta espléndida ciudad italiana para hablar de uno de sus monumentos más emblemáticos.
San Ambrosio de Milán

La Basílica de San Ambrosio toma el nombre de su fundador, el obispo Ambrosio de Milán que propició su construcción entre los años 379 y 386 d. C. Su aspecto actual, sin embargo, tiene que ver con las reformas medievales que hacen de ella el más importante ejemplo de arquitectura románica de Lombardía. La forma original de la construcción del s. IV debió de tener planta basilical dividida en tres naves, con un único ábside. Este modelo era característico de las primeras iglesias paleocristinas y fue ampliado a finales del s. IX o comienzos del X cuando se añadieron los ábsides menores y la cripta. Su definitiva forma románica data de finales del s. XI y principios del XII.
A estas primeras etapas const…

108. Stradivarius

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El violinista francés Jacques Thibaud tenía un violín Stradivarius que desapareció con él en el trágico accidente de avión que le quitó la vida. ¿Pero qué tienen de especial estos violines que se han convertido en sinónimo de virtuosismo y prestigio?
¿Quién era Stradivarius?Antonio Stradivari (1644-1737) fue un famoso luthier italiano, es decir, un artesano especializado en la fabricación de instrumentos de cuerda. Stradivari, que ha pasado a la historia como Stradivarius, trabajó en la ciudad de Cremona, reputada por la calidad de la madera de sus bosques, de la que también se abastecían otros famosos talleres como Amati o Guarneri. Pequeñas novedades introducidas en la forma del arco y del violín le llevaron a convertirse en un reputado luthier, famoso ya en su época. Aunque ha pasado a la historia como constructor de violines, también realizó otros instrumentos de cuerda como arpas, guitarras, violas y violonchelos. Se calcula que unos mil instrumentos salieron del taller. 
¿Por …

107. Jacques Thibaud

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No sé si Jacques Thibaud interpretó alguna vez música de Maurice Ravel, de quien hablábamos en el último post, pero tenemos que imaginar que sí, ya que fueron amigos y compartieron un lugar muy especial: San Juan de Luz.
Jacques Thibaud Jacques Thibaud, uno de los más grandes violinistas franceses del s. XX, nació en Burdeos (Francia) en 1880. Despuntó desde niño tocando el violín, comenzó su carrera de adulto como violinista de orquesta y pronto inició una carrera como solista. En el año 1905, conformó el famoso trío Casals-Thibaud-Cortot, con el pianista Alfred Cortot y el famoso violonchelista catalán Pablo Casals. Con ellos desarrolló una brillante trayectoria musical que duró más de treinta años. La musicalidad de Thibaud destacaba por su sonoridad y su estilo único, que conjugaba la maestría técnica y la dulzura en sus interpretaciones.
Thibaud era un enamorado de la localidad vasco francesa de San Juan de Luz, ubicada justo enfrente de la casa que vio nacer al compositor Mauric…