2 de diciembre de 2016

84. Taumatropos de la Prehistoria

Disco o rodete del Paleolítico
Disco decorado del Paleolítico
(foto: www.sculpture.prehistoire.culture.fr)
Dentro del arte mueble del Paleolítico Superior, encontramos unos discos en hueso, decorados con imágenes incisas, que la investigación tradicional ha interpretado como colgantes, botones o piezas de adorno para ser cosidas a las vestimentas. ¿Y si estos discos perforados o rodetes no tuvieran nada que ver con un uso ornamental y fueran en realidad un ingenio propio de las mentes más avanzadas? ¿Podríamos retrotraer el origen del cine, entendido como imágenes en movimiento, hasta hace 20.000 años, en pleno Paleolítico?

Taumatropos en la Prehistoria


Marc Azéma es un prehistoriador y cineasta francés que se ha especializado en interpretar el arte rupestre del Paleolítico, desde una perspectiva totalmente distinta: la representación del movimiento por parte de los artistas paleolíticos. Su investigación le ha llevado por distintos derroteros, todos ellos interesantísimos, pero en el post de hoy nos vamos a centrar sólo en uno de ellos: la reinterpretación de los discos perforados.

Marc reexaminó un disco perforado del abrigo francés de Laugerie Basse, constatando que en ambas caras se representaba un ciervo, del mismo tamaño, en la misma postura, con la única diferencia de que en un lado aparecía con las patas desplegadas y en el otro, con las patas contraídas. Esto le dio la pista para pensar que podía tener que ver con la elaboración de lo que conocemos como taumatropo, un ingenio o juguete visual inventado en la Inglaterra victoria, en el s. XIX. Si quieres saber en qué consistía exactamente un taumatropo lo explicábamos en el post de la semana pasada.

Disco paleolítico de Laugerie Basse
Disco paleolítico de Laugerie Basse (foto: http://prehistorialdia.blogspot.com.es)

Un prehistoriador, colega de Marc, reprodujo el disco a través de la Arqueología Experimental, esforzándose en representar el ciervo exactamente en la misma posición y tamaño en ambas caras. Y después enganchó fibra vegetal en la perforación central del disco para poder girarlo. ¡Et voilà! El ciervo se movía, encogiendo y estirando las patas alternativamente. El disco perforado en hueso resultó funcionar a la perfección como un taumatropo, demostrando la sofisticación del pensamiento paleolítico. Y si te resulta difícil de creer, lo mejor es que veas esta demostración en la película, dirigida por Mar Azéma, "Cuando el Homo Sapiens hacía cine".


Una auténtica lección de cine... y de Prehistoria.



25 de noviembre de 2016

83. ¿Qué es un taumatropo?

Podemos entender el Tapiz de Bayeux como uno de los más antiguos cómics de la historia de la Humanidad, por presentar con todo detalle un acontecimiento histórico, la batalla de Hastings y la conquista de Inglaterra, con las escenas dispuestas concatenadamente como si de una tira cómica se tratara. Y es que desde que la humanidad existe como tal, los seres humanos han buscado distintas formas de narrar historias, de presentar las escenas vivas que las conforman y de otorgar movimiento a los distintos episodios. Y esta reflexión me lleva a presentaros hoy un pequeño ingenio que consiguió fusionar dos imágenes a través del movimiento: el taumatropo.

¿Qué es un taumatropo?


La palabra, que tan rara nos puede sonar, puede traducirse desde el griego como "portento" que "gira" y, de hecho, este ingenio, también se conoce como "Wonderturner" o "Maravilla giratoria". Fue inventando por John Ayron Paris en 1824 y consiste en un disco de cartón, con dos imágenes diferentes en cada uno de sus lados, pero perfectamente sincronizadas en su posición en el disco, que, a base de girarlas rápidamente, acaban por superponerse. Pero describir un efecto óptico a través de la palabra no es nada fácil así que lo mejor para entender el funcionamiento del taumatropo es verlo en imágenes:




Taumatropo
Taumatropo
(foto: http://fotografiaycineisec.blogspot.com.es)
John Ayrton Paris basó su creación en el concepto de persistencia retiniana y, de hecho, el objetivo del invento fue puramente científico, ya que lo presentó en el Real Colegio de Físicos de Londres para demostrar el funcionamiento de este fenómeno. La persistencia retiniana o persistencia de la visión explica que una imagen permanece en nuestra retina una décima de segundo antes de desaparecer. De ahí, que haciendo superponer rápidamente las imágenes de las dos caras de un taumatropo, nuestro ojo, o más bien nuestro cerebro, acabe por percibir una única imagen compuesta por la superposición de los dos dibujos originales. El taumatropo que Paris presentó antes sus colegas presentaba un papagayo en un lado y una jaula vacía en el otro. A través del movimiento, se acababa viendo al papagayo dentro de la jaula. De todas formas, a pesar de su nacimiento como "objeto científico" acabó convirtiéndose en un juego muy popular en la Inglaterra victoriana.

¿Fascinante, no?

Pero si queréis conocer otro dato todavía más asombroso sobre el origen del taumatropo, os recomiendo que estéis atentos al post de la próxima semana.

18 de noviembre de 2016

82. El Tapiz de Bayeux (II)

El Tapiz de Bayeux, tal y como vimos la semana pasada, es una joya del arte medieval. Pero, ¿cuál es la historia que se nos narra con tanto detalle y tanta belleza? Pasemos a conocerla.

La narración del tapiz

El relato comienza en 1064. El rey Eduardo de Inglaterra, ya anciano, envía a Francia a su cuñado Harold el Sajón para que ofrezca la corona de la sucesión a su primo, Guillermo de Normandía. Pero Harold estaba lejos de aceptar esta designación y, al regresar a Inglaterra, cuando el rey Eduardo muere en 1066, se hace con el poder, usurpando la corona a Guillermo.

Como era de esperar, el rey normando no se quedó de brazos cruzados ante la maniobra de Harold. Preparó durante varios meses un ejército que, finalmente, desembarcó en Sussex, se enfrentó a las tropas de Harold en la Batalla de Hastings y le permitió obtener la victoria, haciéndose con el trono de Inglaterra. 

El tapiz tiene estructura de cómic, y viñeta tras viñeta nos va desvelando la trama, como si de un auténtico thriller se tratara. Así que..., ¡vamos allá!

1. HAROLD SE DESPIDE DEL REY EDUARDO…

El tapiz de Bayeux. Escena 1



2. Y ENTRA EN LA IGLESIA DE BOSHAM, ANTES DE SU PARTIDA…

El Tapiz de Bayeux. Escena 2


3. DESPUÉS NAVEGA HACIA NORMANDIA …




4. HAROLD ES RAPTADO POR GUY DE PONTHIEU A SU LLEGADA A FRANCIA Y GUILLERMO SE ENTERA DE LA NOTICIA EN SU CASTILLO DE RUAN…




5. HAROLD ACOMPAÑA CON SUS TROPAS A GUILLERMO PARA COMBATIR CONTRA CONAN DE BRETAÑA. EN SU CAMINO PASAN POR EL MONTE SAINT MICHEL…



6. Y ATACAN A CONAN EN DINAN…


7. GUILLERMO Y HAROLD REGRESAN A NORMANDIA, A LA CIUDAD DE BAYEUX…



8. HAROLD JURA, SOBRE UNAS SANTAS RELIQUIAS, FIDELIDAD A GUILLERMO…


9. HAROLD SE PROCLAMA REY EL 6 DE ENERO DE 1066, TRAICIONANDO SU PROMESA A EDUARDO Y EL JURAMENTO DE FIDELIDAD A GUILLERMO…



10. GUILLERMO, AL ENTERARSE DE LA USURPACION DE HAROLD, SE EMBARCA CON SUS TROPAS HACIA INGLATERRA…  AUNQUE PRIMERO, CONSTRUYE LOS BARCOS…
11. LAS TROPAS DE GUILLERMO SE ALIMENTAN…

12. GUILLERMO, ESPERA EN SU CAMPAMENTO, JUNTO CON SUS DOS HERMANASTROS, EL MOMENTO DE ATACAR…



13. EL FRAGOR DE LA BATALLA…


14. Y LA MUERTE DE LOS HERMANOS DE HAROLD…



15. Y FINALMENTE, EL REY HAROLD MUERE…


11 de noviembre de 2016

81. El tapiz de Bayeux

La película "Los Vikingos", de la que hablábamos en el último post, arranca con los títulos de crédito posados sobre unas bellas imágenes de lo que parece ser un bordado medieval. ¿Lo reconocéis? Es el Tapiz de Bayeux, unas de las muchas joyas que podemos encontrar si nos desplazamos hasta Normandía, en Francia.

La Batalla de Hastings

Recreación de la Batalla de Hastings
Recreación de la Batalla de Hastings (foto: http://www.libertaddigital.com)
En 1066 los normandos, encabezados por el rey Guillermo de Normandía, atravesaron el Canal de la Mancha y atacaron Inglaterra, bajo el mandato de Harold el Sajón. Normandos y sajones se enfrentaron en la Batalla de Hastings, venciendo a los habitantes del lugar y dando el poder al rey normando Guillermo que, a partir de ese momento, fue conocido como Guillermo el Conquistador. Hasta tal punto este acontecimiento se considera clave en la historia de Inglaterra que, hoy en día, la Batalla de Hastings se recrea en un magnífico ejercico de reconstrucción histórica.

Y este es el acontecimiento que dio pie a la creación de esta magnífica obra de arte.

El Tapiz de Bayeux


Catedral de Bayeux
Catedral de Bayeux (foto: http://bretana-normandia2010.blogspot.com.es)
Pocos años después, se realizó un tapiz bordado que relataba este episodio de conquista. El Tapiz de Bayeux es al mismo tiempo una bellísima obra de arte medieval y un documento histórico de primer orden. Se conoce también como Tapiz de la Reina Matilda ya que, según la tradición, fue ella, esposa de Guillermo el Conquistador, quien realizó el bordado. Probablemente fue un encargo de Odón, arzobispo de la localidad de Bayeux y hermanastro de Guillermo, para adornar la Catedral de este lugar, que fue consagrada el 14 de Julio de 1077.


A lo largo de casi 70 metros de longitud -y 50 cm de alto-, se van disponiendo sobre varios tramos de fino paño de lino una serie de escenas que relatan el episodio histórico, con un bordado en el que los hilos van marcando las siluetas de los motivos y personajes representados. La lana empleado cuenta básicamente con cuatro colores: rojo, amarillo, verde y azul. La minuciosidad con el que están representadas las escenas hace que el tapiz sea una fuente documental excelente para conocer aspectos de la vida y costumbre de la época medieval, con detalles que nos hablan de la arquitectura militar y civil, de las tácticas de combate, las armas empleadas, la construcción naval, la vestimenta, el mobiliario e, incluso, la gastronomía.

Desde 1980, puede visitarse en el Centro "Guillermo el Conquistador" en la ciudad normanda de Bayeux, que le da su nombre.

¿Os habéis quedado con ganas de conocer mejor la narración y de ver fotos en detalle del tapiz? Yo sí, pero me lo reservo para la semana que viene.

Musealización del Tapiz de Bayeux
Musealización del Tapiz de Bayeux (foto: https://campinginparis.wordpress.com)



4 de noviembre de 2016

80. Los Vikingos

Si pensamos en la imagen de los Vikingos en el cine, imagino que a todos nos viene a la cabeza la película dirigida por Richard Fleischer en 1958. Basada en la novela del mismo título de Edison Marshall, la cinta se ha convertido en un clásico del cine histórico y del cine de aventuras.

Los Vikingos de Fleischer

Los Vikingos
La calidad histórica de las películas de Hollywood, más si son de los años 50 o 60, es algo que habitualmente pongo en entredicho. Sin embargo, la visión de Fleischer sobre estos pueblos escandinavos de la Edad Media, a pesar de caer en muchos tópicos, es lo suficientemente interesante como para que siga siendo muy recomendable disfrutar de esta obra. Además de situar históricamente a este pueblo, nos permite adentrarnos en algunas de sus tradiciones, como su mitología, la creencia en el Walhalla o los rituales funerarios, a bordo de un drakkar o barco de guerra al que prendían fuego. Los bellísimos exteriores, en los que podemos disfrutar de la belleza de los fiordos noruegos, y una magnífica banda sonora, acompañan a esta cinta en el que la historia, la política, la guerra y el amor van de la mano.

Sus protagonistas son algunas de las estrellas del momento: Kirk Douglas, Janet Leigh y Tony Curtis que también trabajó a las órdenes de Fleischer en la inquietante "El estrangulador de Boston". Douglas ganó el premio a mejor actor en el Festival de Cine de San Sebastián del año 58, compartido ex-aqueo con James Stewart, por "Vértigo" de Alfred Hitchcock.

Los dos protagonistas masculinos, Einar (Kirk Douglas) y Eric (Tony Curtis), además de disputarse el amor de la reina Morgana, mantendrán un enfrentamiento a lo largo de toda la película y que culminará en la escena final. Este desenlace tiene como marco el espectacular enclave del castillo de Fort-la-Latte en la Bretaña Francesa. En definitiva: una clásica historia de amor y aventuras pero que, en este caso, tiene como contexto las poblaciones vikingas, sus incursiones por las costas europeas y su enfrentamiento con los sajones de Inglaterra.

Vikingos con Janet Leigh y Kirk Douglas